Flat-Out Love av Jessica Park

Something is seriously off in the Watkins home. And Julie Seagle, college freshman, small-town Ohio transplant, and the newest resident of this Boston house, is determined to get to the bottom of it. When Julie’s off-campus housing falls through, her mother’s old college roommate, Erin Watkins, invites her to move in. The parents, Erin and Roger, are welcoming, but emotionally distant and academically driven to eccentric extremes. The middle child, Matt, is an MIT tech geek with a sweet side … and the social skills of a spool of USB cable. The youngest, Celeste, is a frighteningly bright but freakishly fastidious 13-year-old who hauls around a life-sized cardboard cutout of her oldest brother almost everywhere she goes.

And there’s that oldest brother, Finn: funny, gorgeous, smart, sensitive, almost emotionally available. Geographically? Definitely unavailable. That’s because Finn is traveling the world and surfacing only for random Facebook chats, e-mails, and status updates. Before long, through late-night exchanges of disembodied text, he begins to stir something tender and silly and maybe even a little bit sexy in Julie’s suddenly lonesome soul.

To Julie, the emotionally scrambled members of the Watkins family add up to something that … well … doesn’t quite add up. Not until she forces a buried secret to the surface, eliciting a dramatic confrontation that threatens to tear the fragile Watkins family apart, does she get her answer.

Det känns inte som att jag riktigt har hunnit sortera mina tankar kring den här boken ännu men jag ska ge det ett försök. Jag hörde först talas om boken hos Elin, och sedan har den dykt upp lite här och var. Jag blev i alla fall nyfiken när alla gav full pott och verkade tycka att det var en fantastiskt bok så därför bestämde jag mig också för att ge den ett försök.

Vi får möta många olika karaktärer och alla har olika bakgrund och bakgrundshistorier. Julie är ganska på, hon vill hjälpa till och förstår kanske inte alltid när hon har gått för långt. Matt är lite tillbakadragen och känner ett stort ansvar gentemot sin syster och sin familj. Sedan har vi Celeste, lilla Celeste. En tonåring som hellre läser gamla klassiker hemma i soffan än att hänga med kompisar. Hon är speciell och resten av familjen trippar på glas runt omkring henne. Dessutom har vi ju Flat Finn, en pappgubbe föreställande Matts och Celestes äldre bror Finn. Boken är alltså karaktärsdriven och jag älskar att få fördjupa mig mer i de olika personerna, deras känslor och egenskaper.

Julie märker ganska snabbt att det är något som inte stämmer med den här familjen och försöker göra allt för att få reda på vad det är. Dessutom tar hon Celeste under sina vingar. I vissa stunder känns det lite skumt att hon gör så mycket för att förändra Celeste men samtidigt är det precis vad hon behövde. Hon behövde få bli den tonåring hon faktiskt är. Julie är inte heller sen på att kommentera Matts t-shirts men till skillnad från många andra var detta inget som störde min läsupplevelse. Julie är en härlig karaktär, helt enkelt.

Den stora twisten på slutet hade jag faktiskt redan luskat ut. Det kändes lite för uppenbart för mig MEN samtidigt var det vägen dit jag ville läsa om. Jag ville veta vad som hände inom familjen, jag ville se relationerna växa, jag ville läsa mer om Julies tid på college och läsa om Celestes utveckling så det gjorde mig ingenting.

Kort sagt, detta är en bok som jag verkligen tycker att ni ska läsa om ni inte redan har gjort det. I denna serien har det även kommit ut en mellanbok samt en companionbok om Celeste och båda måste jag såklart läsa inom kort. De ligger redan på min Kindle och väntar.

Mitt betyg: 5/5

Författare: Jessica Park
Serie: Flat-Out Love #1
Utgivningsår: 2012
Förlag: Skyskape
Läst färdigt: 29 januari 2018
Finns hos: Adlibris | Bokus | The Book Depository | Amazon UK

Sköldpaddor hela vägen ner av John Green

Aza Holmes är egentligen inte så intresserad av att ge sig in i jakten på Russell Pickett, den försvunne multimiljardären som jagas av FBI. Men 100 000 dollar i belöning gör att Daisy – hennes bästa, enda och fullständigt orädda vän – har andra planer. ”Krossa hjärtan, Holmesy, inte drömmar” är Daisys mantra.

Tillsammans navigerar de båda det korta avståndet över floden och det avgrundsdjup som skiljer dem från Picketts lyxiga egendom.

I det gigantiska huset bor nu bara Picketts söner, Davis och Noah. Davis som Aza kände när de var små. Davis som aldrig kan lita på att någon gillar honom för den han är eller om det är pappas pengar som lockar.

Men med Aza kan han vara lugn. Hon bryr sig inte om belöningen och hennes tvångstankar upptar det mesta av henns tankar. De snurrar i en allt snabbare spiral som inte går att bryta eller styra. Alla bakterier som finns, alla sätt som de kan komma in i kroppen och hur man kan dö av dem. Alla bakterier som finns i en människas saliv, som byter mun vid en kyss …

Till denna berättelse hör också Daisys framgångsrika fanfiction om Chewbacca och en tuatara som kan bli både mycket gammal och mycket, mycket rik.

Det var över fem år sedan John Green släppte sin senaste roman The Fault in Our Stars, och precis som alla andra älskade jag den. Han hade med andra ord lite att leva upp till med Sköldpaddor hela vägen ner och tyvärr tyckte jag inte att han lyckades hela vägen. Jag ska försöka förklara varför här nedan.

Jag läser sällan om psykisk ohälsa och för den sakens skull var ju ämnet väldigt speciellt och stod ut bland allt annat MEN jag har svårt att relatera till det. För mig är det svårt att förstå Azas handlingar och det gör det faktiskt lite jobbigare att ta sig igenom boken. Det känns dock som att Green antingen gjort en bra research eller har egna erfarenheter inom ämnet då historien ändå är trovärdig och välskriven. Jag vill också ge honom cred för att han tar upp ett ämne som annars gärna tystas ner.

Boken har en del intressanta karaktärer. Dels Aza då, men även Davis Pickett – miljardärssonen som vill att pappa ska komma tillbaka för broderns skull men som egentligen blivit besegrad av en tuatara. Daisy får vi inte veta så mycket om och det tycker jag är lite synd. Hon hänger liksom bara med. Mamma Holmes kommer vi heller inte så nära inpå. Vi får veta att Azas problem funnits en tid men inte så mycket mer där heller, tyvärr.

Jag ställer mig lite frågande till bitar i boken som inte alls känns realistiska, exempelvis en gåva som Aza får och hur den hanteras. Det finns även många andra saker jag funderade på under läsandets gång men jag vill inte ge några spoilers. Detta, tillsammans med att jag hade lite svårt att relatera till ämnet, gjorde att läsningen hakade upp sig lite grann och boken blev inte så bra som jag hade hoppats. Kanske att jag läser om den inom en framtid, då på engelska, men i nuläget blir jag mest sugen på att plocka upp The Fault in Our Stars igen.

Tack till Bonnier Carlsen för recensionsexemplaret!

Mitt betyg: 3/5

Författare: John Green
Utgivningsår: 2017
Förlag: Bonnier Carlsen
Läst färdigt: 28 december 2017
Finns hos: Adlibris | Bokus

What Light av Jay Asher

Sierra’s family runs a Christmas tree farm in Oregon—it’s a bucolic setting for a girl to grow up in, except that every year, they pack up and move to California to set up their Christmas tree lot for the season. So Sierra lives two lives: her life in Oregon and her life at Christmas. And leaving one always means missing the other.

Until this particular Christmas, when Sierra meets Caleb, and one life eclipses the other.

By reputation, Caleb is not your perfect guy: years ago, he made an enormous mistake and has been paying for it ever since. But Sierra sees beyond Caleb’s past and becomes determined to help him find forgiveness and, maybe, redemption. As disapproval, misconceptions, and suspicions swirl around them, Caleb and Sierra discover the one thing that transcends all else: true love.

Som jag har sagt och skrivit tidigare fick jag den här boken av min bokvän Tina i vårt julpaket. Jag hade inte hört talas om boken tidigare, bara författaren, och gick därmed in i boken utan att veta något. Det är ju lite så jag brukar göra så ingen större skillnad där.

Till en början tänkte jag att det här skulle bli lite väl romantisk och puttenuttigt men redan efter några kapitel började jag gilla boken. Dessutom gav den mig ganska mycket julkänslor och fick mig att verkligen vilja ha en äkta julgran nästa jul. Boken utspelar ju sig till större delen på en plats där de säljer julgranar och Sierra och hennes familj livnär sig på detta.

Sierra känns till en början som vilken tonåring som helst men man förstår ganska snabbt att hon har lite speciella band till sin familj. Dessutom har hon vänner och bekanta både hemma på deras gård och i Kalifornien där de säljer granarna. Hon har växt upp på det här viset och det har präglat henne. När hon träffar Caleb upptäcker hon fler sidor av sig själv och det är riktigt intressant att se. Det är också intressant att följa Caleb, hans plågade inre och de sista scenerna med Jeremiah och Caleb är helt fantastiska.

Som sagt, boken fick mig att känna julkänslor och bara det är en vinst! Nu är jag dessutom sugen på att läsa mer av Jay Asher.

Mitt betyg: 4/5

Författare: Jay Asher
Utgivningsår: 2016
Förlag: Macmillan Children’s Books
Läst färdigt: 27 december 2017
Finns hos: Adlibris | Bokus | The Book Depository

The Hate U Give av Angie Thomas

Sextonåriga Starr Carter lever i två världar: den fattiga förorten där hon bor och den fina privatskolan inne i stan. Hennes tillvaro krossas när hon blir ensamt vittne till hur polisen skjuter ihjäl hennes barndomsvän Khalil. Trycket på Starr är hårt, både från polisen och från orten – som kräver rättvisa och upprättelse för Khalil. Men även från de som inte vill att Starr ska vittna – och de är tydliga med vad hennes vittnesmål skulle innebära. Vad Starr än väljer kommer det att få enorma konsekvenser för såväl hennes eget liv som människorna hon vuxit upp med.

Det som händer i den här boken är inte baserat på någon verklig händelse MEN faktum är att dessa saker händer. I verkligheten. Det gjorde att jag fastnade för dess handling och blev nyfiken på boken.

Starr är en väldigt speciell karaktär som helt klart hamnat i kläm. Hon har hemska upplevelser med sig i bagaget och hon verkar aldrig riktigt komma ifrån dem. När hon nu får uppleva liknande situationer när Khalil skjuts är det inte svårt att känna med henne. Snacka om att vara stark för sin hyfsat ringa ålder! Hennes föräldrar är också ganska hårdhudade samtidigt som man får se deras fina, känsliga sidor. Hela familjen är så fin på något sätt.

Jag gillar sättet boken är skriven på och översättningen känns också bra. Många slangord och liknande är inte översätta och det tror jag var ett bra val. På det här sättet får man en lite extra känsla för sammanhanget.

Eftersom jag läst och hört så otroligt mycket bra om den här boken var mina förväntningar givetvis på topp men tyvärr så blev jag faktiskt lite besviken. Jag förstod inte riktigt varför det blivit sådan hype kring den, även om den var helt okej. Det kan vara så att den passar bättre för vissa läsare än andra, så känner du dig sugen på den så läs och bilda dig en egen uppfattning. Om inte annat får den en att tänka efter lite och vara glad för hur och var man lever!

Tack till Natur & Kultur för recensionsexemplaret!

Mitt betyg: 3/5

Författare: Angie Thomas
Utgivningsår: 2017
Förlag: Natur & Kultur
Läst färdigt: 7 december 2017
Finns hos: Adlibris | Bokus

Caraval av Stephanie Garber

Remember, it’s only a game…

Scarlett Dragna has never left the tiny island where she and her sister, Tella, live with their powerful, and cruel, father. Now Scarlett’s father has arranged a marriage for her, and Scarlett thinks her dreams of seeing Caraval—the faraway, once-a-year performance where the audience participates in the show—are over.

But this year, Scarlett’s long-dreamt-of invitation finally arrives. With the help of a mysterious sailor, Tella whisks Scarlett away to the show. Only, as soon as they arrive, Tella is kidnapped by Caraval’s mastermind organizer, Legend. It turns out that this season’s Caraval revolves around Tella, and whoever finds her first is the winner.

Scarlett has been told that everything that happens during Caraval is only an elaborate performance. Nevertheless she becomes enmeshed in a game of love, heartbreak, and magic. And whether Caraval is real or not, Scarlett must find Tella before the five nights of the game are over or a dangerous domino effect of consequences will be set off, and her beloved sister will disappear forever.

Welcome, welcome to Caraval…beware of getting swept too far away.

Jag visste i stort sett ingenting om Caraval innan jag köpte hem den. Flera booktubers hade pratat om den, några hade pekat på likheter och skillnader mellan den och The Night Circus och ja, jag hade helt enkelt fallit för det fantastiska omslaget och det mysterium som verkade omgärda boken.

I boken får vi möta huvudpersonen Scarlett och människor som befinner sig runt omkring henne, exempelvis hennes syster Tella som är en stor del av handlingen. De har även en extremt sadistisk far som man nästan ryser av att läsa om. Hur kan en människa gå så långt som att slå sitt ena barn som straff för att det andra barnet gjorde något han inte gillade? Även Julian har en stor del i handlingen, till en början som en fling till Tella men som sedan utvecklas till en oerhört viktig person. Det finns med andra ord lite av varje och det är en av grejerna som gör att boken blir så spännande och mystisk.

Handlingen är till större delen förlagd på en ö där Caraval går, ett evenemang eller hur jag nu ska beskriva det. Det är som ett spel inne på en arena där man får en uppgift samt flera ledtrådar för att kunna utföra uppgiften. Vissa delar kan vara lätta, andra kan kräva både blod, svett och tårar. Samtidigt vet man inte riktigt vem som står på ens sida eller vem som jobbar mot en eller vad som är sant och vad som inte är det. Som sagt, mycket mysterier och magi.

Boken har allt det jag letar efter; intressanta och olika typer av karaktärer, bra längd på kapitel, bra läsflyt, bra språk, en spännande handling, magi, mysterium och lite extra av allt. Jag irriterade mig något på Scarletts naivitet men inte tillräckligt för att väga upp till allt det goda. Nu längtar jag bara efter andra delen som är flera månader bort! Och till er som vill läsa den på svenska kan jag avslöja att B Wahlströms kommer att släppa den nu i vinter.

Mitt betyg: 5/5

Författare: Stephanie Garber
Serie: Caraval #1
Utgivningsår: 2017
Förlag: Flatiron Books
Läst färdigt: 4 november 2017
Finns hos: Adlibris | Bokus | The Book Depository

All The Bright Places av Jennifer Niven

Theodore Finch is fascinated by death. Every day he thinks of ways he might kill himself, but every day he also searches for – and manages to find – something to keep him here, and alive, and awake.

Violet Markey lives for the future, counting the days until graduation, when she can escape her small Indiana town and her aching grief in the wake of her sister’s recent death.

When Finch and Violet meet on the ledge of the bell tower at school – six stories above the ground – it’s unclear who saves whom. Soon it’s only with Violet that Finch can be himself. And it’s only with Finch that Violet can forget to count away the days and start living them. But as Violet’s world grows, Finch’s begins to shrink..

Det här är en sådan typ av bok som man lämnas helt tom av och vet varken vad man ska tycka eller tänka. Det tog mig faktiskt ett par dagar efter att jag hade avslutat den innan jag kunde sätta känslorna på pränt och sådant händer inte speciellt ofta.

Både Violet och Finch är två intressanta karaktärer. Dels för att de har mycket i bagaget men också för att de utvecklas väldigt mycket tillsammans under bokens gång. Om man som läsare hade lite förutfattade meningar från början krossas de ganska snabbt. Vi får möta lite andra karaktärer under bokens gång också men ingen som sätter lika djupa spår hos mig. Närmst kommer väl i så fall Ryan.

Violet och Finch börjar ju umgås på grund av en skoluppgift och den i sig innebär att de ska besöka olika landmärken och turistmål runt omkring sig. Detta tar Finch på största allvar och samtidigt som det är en skoluppgift blir det också ett sätt att lära känna varandra. Detta var otroligt roligt att följa, dels på grund av deras växande relation men också för att det var spännande att läsa mer om deras små utflykter. Det var mycket minnesvärt, bland annat The Bookmobile Park, The Shoe Tree och det kanske viktigaste – The Blue Hole.

Boken är gripande, sorglig och samtidigt helt fantastisk. Den tar också upp ett otroligt viktigt ämne, vilket inte kan poängteras nog egentligen. Det är den första boken jag läst av Jennifer Niven, men verkligen inte den sista. Om ni inte har läst den ännu så är den ett hett tips! Och vill ni hellre läsa på svenska så finns den översatt och heter då Som stjärnor i natten.

Mitt betyg: 5/5

Författare: Jennifer Niven
Utgivningsår: 2016
Förlag: Ember
Läst färdigt: 15 oktober 2017
Finns hos: Adlibris | Bokus | The Book Depository

En smakebit på søndag – Caraval

Den norska bokbloggaren “Flukten fra virkeligheten” har varje söndag en rolig liten utmaning där man ska skriva ner en liten smakbit av boken man läser för tillfället. Jag läser just nu bland annat Caraval av Stephanie Garber.

Handling:
Scarlett Dragna has never left the tiny island where she and her sister, Tella, live with their powerful, and cruel, father. Now Scarlett’s father has arranged a marriage for her, and Scarlett thinks her dreams of seeing Caraval—the faraway, once-a-year performance where the audience participates in the show—are over.

But this year, Scarlett’s long-dreamt-of invitation finally arrives. With the help of a mysterious sailor, Tella whisks Scarlett away to the show. Only, as soon as they arrive, Tella is kidnapped by Caraval’s mastermind organizer, Legend. It turns out that this season’s Caraval revolves around Tella, and whoever finds her first is the winner.

Scarlett has been told that everything that happens during Caraval is only an elaborate performance. Nevertheless she becomes enmeshed in a game of love, heartbreak, and magic. And whether Caraval is real or not, Scarlett must find Tella before the five nights of the game are over or a dangerous domino effect of consequences will be set off, and her beloved sister will disappear forever.

Julian’s cryptic words came to mind – I can see why he sent you tickets – and Scarlett wondered if she’d found a way to escape her father’s deadly games on Trisda, only to become a well-costumed piece on a new game board.
”If you’re finished admiring yourself,” said Julian, ”should we search for that sister you’re so eager to find?”
”I would think you’d be worried about her as well,” said Scarlett.
”Then you think to highly of me.” Julian started toward the door as every chime in the shop rang out.
”You might not want to exit that way,” said an unfamiliar voice.