Such a Fun Age av Kiley Reid

Alix Chamberlain is a woman who gets what she wants and has made a living, with her confidence-driven brand, showing other women how to do the same. So she is shocked when her babysitter, Emira Tucker, is confronted while watching the Chamberlains’ toddler one night, walking the aisles of their local high-end supermarket. The store’s security guard, seeing a young black woman out late with a white child, accuses Emira of kidnapping two-year-old Briar. A small crowd gathers, a bystander films everything, and Emira is furious and humiliated. Alix resolves to make things right.

But Emira herself is aimless, broke, and wary of Alix’s desire to help. At twenty-five, she is about to lose her health insurance and has no idea what to do with her life. When the video of Emira unearths someone from Alix’s past, both women find themselves on a crash course that will upend everything they think they know about themselves, and each other.

I årets The Reading Rush hade de en liten bokklubb där syftet var att läsa Such a Fun Age av Kiley Reid, och sedan diskutera boken i forumet. Tjejerna som står bakom läsutmaningen skulle också diskutera boken i en live-video, men det blev dessvärre inte av. Några av er har säkert hört talas om vad som hände och jag tänker inte ge mig in i diskussionen utan bara nöja mig med att säga att jag läste boken under veckan som The Reading Rush pågick. Jag visste i princip inget om boken när jag påbörjade den. Jag hade hört en kort bit av handlingen och tyckte den lät intressant men det jag hade hört visade sig vara en ytterst liten del av vad som faktiskt hände. Det blev alltså inte alls som jag hade tänkt men ändå ganska bra.

Som läsare får vi följa Emira i hennes dagliga liv. Hon längtar efter något annat men vet inte riktigt vad, hon ser sina vänner skaffa det ena toppjobbet efter det andra och på kärleksfronten går det också till en början ganska knackigt. Det som slår mig först är Emiras härliga relation till Briar. En stor del av att hon ändå trivs med sitt arbete är Briar, och att få läsa om deras dagar tillsammans är riktigt härligt. Man förstår också ganska snabbt att det är något med Alix som inte är riktigt som det ska, vilket gör att man vill fortsätta att läsa. Alix har tidigare blivit anklagad för rasism och det är precis som att hon verkligen vill trycka på att det inte alls är så, snarare tvärtom. Hon gör sig till väldigt mycket inför Emira och är mån om att hon ska må bra, vilket är riktigt bra från en arbetsgivare, men blir samtidigt lite väl mycket. Alix personlighet är väldigt överdriven. När dessutom Kelley dyker in i bilden är det som att något exploderar. Jag ifrågasätter lite varför Alix bryr sig så otroligt mycket om sitt yttre och andras beteende i sällskap av Kelley, men kanske också kan förstå det med tanke på bakgrunden. Bakgrunden är en stor del av berättelsen och även om Alix och Kelley har lite olika uppfattning om vad som hände, får vi veta bit för bit vad som har format Alix till den kvinna hon är idag. Spännande men också lite förvirrande.

Jag får lite ont i magen när jag märker hur Briar behandlas. Att hon har Emira är guld värt, men att hennes egen mamma så tydligt favoriserar den yngsta dottern gör ont. Hon blir gång på gång ignorerad och får inte den kärlek och ömhet som en liten tjej behöver. Jag reflekterade speciellt kring scenen vid middagsbordet när Briar kräks och Alix är helt uppe in sin egen bubbla. Det märks så tydligt att Alix inte riktigt vet hur hon ska hantera dottern. Att Briar dessutom märker att lillasyster är mammas favorit är bara hemskt. Att redan som tvååring få känslan att hon inte räcker till måste vara fruktansvärt.

Boken tar upp en hel del intressanta ämnen men det gör också att det blir lite spretigt. Jag hade lite svårt att först ta mig in i boken dessutom och det tror jag berodde på att det helt enkelt blev för mycket av allt. För mycket Alix, för mycket Emira och för mycket diskussion kring allt de gjorde. Vid något tillfälle kom jag på mig själv med att tycka att det var lite långtråkigt. I det stora hela tycker jag dock att det var en helt okej bok, även om jag hade väntat mig något annat.

Mitt betyg: 3/5

Författare: Kiley Reid
Utgivningsår: 2019
Förlag: G.P. Putnam’s Sons
Utläst: 26 juli 2020
Finns hos: Adlibris | Bokus

Och eken står där än av Sofia Lundberg

Esther har tappat fotfästet efter en svår skilsmässa och helgerna utan sonen Adrian är plågsamt ensamma. Varannan lördag promenerar hon till en gammal ek på en äng vid vattnet. En dag möter hon Rut där, en äldre dam med fantastisk förmåga att fokusera på det vackra i livet. Rut minns sin ungdom och Esther fascineras av hennes berättelser. En oväntad och stark vänskap utvecklas mellan de två kvinnorna. Men allt är inte som det verkar, vad är det för hemligheter som Rut döljer? Sökandet efter svar tar Esther till Comosjön i Italien där bilden av ett betydligt mer komplicerat livsöde växer fram.

När jag förra hösten läste Sofia Lundbergs Ett frågetecken är ett halvt hjärta kände jag mig ganska ny inom genren. Jag har givetvis läst den här typen av romaner förut men inte fångats av dem och tyckt om dem som jag började göra förra hösten. Och eken står där än följer lite samma mall och är både sorglig och tragisk samtidigt som den är mysig och fängslande.

Boken handlar om Esther som har ett lite trassligt förflutet. Hon plågas av skuldkänslor efter en skilsmässa och hennes före detta man gör inte saken lättare. Hon träffar en dag Rut och de utvecklar en speciell vänskap där de delar med sig av valda delar i livet men så småningom märker man att det är delar som Rut valt att utelämna från deras konversationer. Jag tror att många kan känna igen sig i Esther, och kanske framför allt de skuldkänslor som kommer när ett barn är inblandat. Jag har själv ingen erfarenhet av skilsmässa men utifrån vad man har sett och hört är det långt ifrån alla skilsmässor som slutar lyckligt. Rut är kanske något svårare att få en relation till men hennes liv är minst sagt intressant och båda kvinnornas berättelser och bakgrunder är fantastiska att följa, både genom ord och genom brev. Författaren skrapar inte bara på ytan med dessa karaktärer.

Berättelsen i sig är svår att glömma. Även när jag inte läste boken tänkte jag på den, tänkte på hur man kan skapa en så speciell vänskap under en ek men också vilken press vi sätter på oss själva i dagens samhälle och att vi får dåligt samvete för saker som vi inte bör ha dåligt samvete för. Det är nog något som är mer vanligt än ovanligt och det är viktigt att det tas upp i böcker och annan typ av media.

Det är alltså en känslosam berättelse med inslag av vänskap, gamla hemligheter, sorg och en saga om Italien. Jag kan varmt rekommendera den! Och hör ni, omslaget är fantastiskt fint!

Tack till Bokförlaget Forum för recensionsexemplaret!

Mitt betyg: 5/5

Författare: Sofia Lundberg
Utgivningsår: 2019
Förlag: Forum Förlag
Utläst: 23 november 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Handbok för superhjältar – Del 4: Vargen kommer av Elias och Agnes Våhlund

Stadens farligaste skurk, Wolfgang, har kidnappat borgmästaren och vill ha Röda masken i utbyte. Han har länge velat fånga Lisa, och nu verkar han ha kommit på precis hur han ska göra. Lisa vet inte vad hon ska ta sig till ska hon rädda sig själv eller överlämna sig för att rädda borgmästaren?

Men hjälp dyker upp från oväntat håll. Frågan är bara om Lisa kan lita på sina nya vänner.

Jag har väntat länge på den här avslutande delen av första äventyret och hade därmed också ganska höga förhoppningar. Tyvärr infriades de inte riktigt. Jag tycker det är härligt att se utvecklingen mellan Lisa och de tre killarna men på ett sätt känns det lite för enkelt? Är all tidigare mobbing glömd och förbi på grund av att de nu hjälpt henne? Lisas karaktär utvecklas inte jättemycket men samtidigt får jag ha i bakhuvudet att författarna planerat totalt 24 böcker om Lisa, så kanske kommer vi henne närmre inpå ju längre bokserien löper.

Precis som jag har skrivit och tänkt angående de tidigare delarna så gillar jag verkligen illustrationerna, färgsättningen och temat, som ju är mobbing, är så viktigt. Och även om jag blev lite besviken över den här delen i serien kan jag absolut rekommendera hela serien!

Tack till Rabén & Sjögren för recensionsexemplaret!

Mitt betyg: 3/5

Författare: Elias och Agnes Våhlund
Illustratör: Agnes Våhlund
Serie: Handbok för superhjältar #4
Utgivningsår: 2018
Förlag: Rabén & Sjögren
Utläst: 17 december 2018
Finns hos: Adlibris | Bokus

Tidigare utgivna böcker i serien:
– Handbok för superhjältar – Del 1: Handboken (Handbok för superhjältar #1)
– Handbok för superhjältar – Del 2: Röda masken (Handbok för superhjältar #2)
Handbok för superhjältar – Del 3: Ensam (Handbok för superhjältar #3)

Flat-Out Love av Jessica Park

Something is seriously off in the Watkins home. And Julie Seagle, college freshman, small-town Ohio transplant, and the newest resident of this Boston house, is determined to get to the bottom of it. When Julie’s off-campus housing falls through, her mother’s old college roommate, Erin Watkins, invites her to move in. The parents, Erin and Roger, are welcoming, but emotionally distant and academically driven to eccentric extremes. The middle child, Matt, is an MIT tech geek with a sweet side … and the social skills of a spool of USB cable. The youngest, Celeste, is a frighteningly bright but freakishly fastidious 13-year-old who hauls around a life-sized cardboard cutout of her oldest brother almost everywhere she goes.

And there’s that oldest brother, Finn: funny, gorgeous, smart, sensitive, almost emotionally available. Geographically? Definitely unavailable. That’s because Finn is traveling the world and surfacing only for random Facebook chats, e-mails, and status updates. Before long, through late-night exchanges of disembodied text, he begins to stir something tender and silly and maybe even a little bit sexy in Julie’s suddenly lonesome soul.

To Julie, the emotionally scrambled members of the Watkins family add up to something that … well … doesn’t quite add up. Not until she forces a buried secret to the surface, eliciting a dramatic confrontation that threatens to tear the fragile Watkins family apart, does she get her answer.

Det känns inte som att jag riktigt har hunnit sortera mina tankar kring den här boken ännu men jag ska ge det ett försök. Jag hörde först talas om boken hos Elin, och sedan har den dykt upp lite här och var. Jag blev i alla fall nyfiken när alla gav full pott och verkade tycka att det var en fantastiskt bok så därför bestämde jag mig också för att ge den ett försök.

Vi får möta många olika karaktärer och alla har olika bakgrund och bakgrundshistorier. Julie är ganska på, hon vill hjälpa till och förstår kanske inte alltid när hon har gått för långt. Matt är lite tillbakadragen och känner ett stort ansvar gentemot sin syster och sin familj. Sedan har vi Celeste, lilla Celeste. En tonåring som hellre läser gamla klassiker hemma i soffan än att hänga med kompisar. Hon är speciell och resten av familjen trippar på glas runt omkring henne. Dessutom har vi ju Flat Finn, en pappgubbe föreställande Matts och Celestes äldre bror Finn. Boken är alltså karaktärsdriven och jag älskar att få fördjupa mig mer i de olika personerna, deras känslor och egenskaper.

Julie märker ganska snabbt att det är något som inte stämmer med den här familjen och försöker göra allt för att få reda på vad det är. Dessutom tar hon Celeste under sina vingar. I vissa stunder känns det lite skumt att hon gör så mycket för att förändra Celeste men samtidigt är det precis vad hon behövde. Hon behövde få bli den tonåring hon faktiskt är. Julie är inte heller sen på att kommentera Matts t-shirts men till skillnad från många andra var detta inget som störde min läsupplevelse. Julie är en härlig karaktär, helt enkelt.

Den stora twisten på slutet hade jag faktiskt redan luskat ut. Det kändes lite för uppenbart för mig MEN samtidigt var det vägen dit jag ville läsa om. Jag ville veta vad som hände inom familjen, jag ville se relationerna växa, jag ville läsa mer om Julies tid på college och läsa om Celestes utveckling så det gjorde mig ingenting.

Kort sagt, detta är en bok som jag verkligen tycker att ni ska läsa om ni inte redan har gjort det. I denna serien har det även kommit ut en mellanbok samt en companionbok om Celeste och båda måste jag såklart läsa inom kort. De ligger redan på min Kindle och väntar.

Mitt betyg: 5/5

Författare: Jessica Park
Serie: Flat-Out Love #1
Utgivningsår: 2012
Förlag: Skyskape
Läst färdigt: 29 januari 2018
Finns hos: Adlibris | Bokus | The Book Depository | Amazon UK