Tea with the queens

En av höjdpunkterna på Feelgoodfestivalen var förstås när de brittiska feelgoodstjärnorna Lucy Diamond (Sue Mongredien), Sheila O’Flanagan och Lucy Dillon skulle samtala med Tara Moshizi. Jag hade ju lyckats få tag på en plats längst fram, vilket betydde att jag fick både bra bilder och var en av de första i signeringskön. Woho!

Lucy, Sheila och Lucy berättade dels om sina karaktärer, skrivandet men också om de böcker de är aktuella med just nu. Sheila berättade exempelvis att man kan göra mycket olika saker för att sedan kalla det ”research”. I hennes fall handlade det om smycken och när hon så fick prova ett halsband värt miljoner dollar insåg hon att hon aldrig skulle kunna köpa billiga smycken längre.

De berättade om hur karaktärerna blir som en familj eller vänner och att de nästan blir lite ledsna när de avslutar en bok. Lucy Dillon har dock precis avslutat en bok som kommer ut nästa år och där har hon gått tillbaka till Rachel och George (fr. Ensamma hjärtan och hemlösa hundar) och deras liv nu. Svårigheten med det har varit att försöka komma ihåg allt hon skrivit tidigare om dem.

Tara pratade även om feelgoodgenren och att den ibland kan innehålla ganska mycket svärta och sorg. Hur balanserar man detta? Lucy Dillon berättade att hennes senaste bok hon skrev både startar och avslutar sorgligt men att där någonstans måste finnas utrymme för läsaren att känna glädje och hopp. Hon tycker det är viktigt att man som författare omfamnar alla delar i livet och samtidigt lever i nuet. Sheila menade att man inte alltid vet att man har lyckats balansera sorg och glädje. I hennes böcker handlar det ofta om att karaktärerna ska finnas deras inre styrka och ibland tar de fel beslut eller fel väg, men det är också det man lär sig av. Det måste inte alltid vara lyckliga slut, utan det räcker att karaktärerna känner hopp för framtiden vilket både Lucy Diamond och Lucy Dillon håller med om.

De pratade kort om julromaner, som är så stort i Storbritannien och som kommer mer och mer i Sverige. En av de stora skillnaderna är att Storbritannien sällan satsar på dessa som fysiska böcker utan de ges ut i e-boksformat. Här i Sverige vet vi ju att de kommer i fysiskt format, gärna inbundet.

Slutligen undrade Tara om författarna har tid att läsa något själva. Lucy Dillon berättade då att hon inte kan läsa medan hon själv skriver en bok. Allt hon hör eller ser tas in och kan bli en del av handlingen, även om det råkar vara någon hemlighet någon har berättat. Hon märker det dock inte själv utan det är först när boken kommer ut och samma vän ringer och utbrister: ”OH MY GOD!”. När hon inte skriver kan hon dock sluka två böcker om dagen. Sheila är inne på lite samma spår och kan inte läsa samma genre eller i närheten av den genre hon skriver, vilket ofta då blir non-fiction eller kriminalromaner, gärna något blodigt. När hon sedan skrivit klart sin bok läser hon andras inom samma genre.

Den härliga goodiebagen

Feelgoodfestivalen bjöd ju också på en välfylld goodiebag. Dessa fick vi precis innan hemgång och de innehöll lite blandad skön läsning i olika format. Jag har några av dessa hemma redan så jag tänkte faktiskt anordna en liten tävling vad det lider, så håll utkik om ni är nyfikna.

Hur som helst så var det en väldigt trevlig goodiebag och jag gillar verkligen färgen på påsen. Jag tror att den var gul förra året så det är ju lite roligt att de byter för varje år.

Dessa böcker kommer dyka upp igen i en book haul tillsammans med alla böcker jag köpte under festivalen. Vi får se lite när detta blir men jag ska försöka ordna med det så snart som möjligt!

Villa Havsbris av Caroline Säfstrand

Tre personer sökes för renovering av anrikt kurhotell under två månader. Lön: boende och mat. Krav: du är händig och har ett lätt bagage.

Sophie återvänder motvilligt till sin barndomsort Skepparkroken när hennes mamma dör. Huset hon har vuxit upp i, det gamla kurhotellet Villa Havsbris, som Sophie trodde var sålt tillhör plötsligt henne. Planen att genast återvända till livet i Berlin ställs helt på ända.

Villa Havsbris, som har gått i arv i generationer och som under sin storhetstid fylldes av poeter och författare, är nu slitet och nedgånget. Sophie är fast besluten att sälja huset, det väcker alldeles för många minnen till liv. Eftersom hon själv inte är det minsta händig söker hon hantverkare som mot mat och husrum kan ge huset lite av sin forna glans tillbaka. Inom kort flyttar Isak, Martin och Katja in, alla i behov av en paus från sina vanliga liv. Till en början flyter allt på, men är deras bagage så lätt som de påstått?

Ella, den döva damen i grannhuset, har i alla år skött den stora trädgården som omger villan. Hon bär också på en tung hemlighet en hemlighet om Sophies familj. Ska Ella berätta vad hon vet för Sophie eller inte?

I fredags läste jag ut denna feelgoodpärla och tanken är nu att jag ska recensera den. Jag vet inte riktigt vart jag ska börja men om vi börjar på utsidan så är det ett väldigt tilltalande och inbjudande omslag på boken. Jag går ofta efter omslaget och det här är verkligen den typen av bok som hade slunkit ner i varukorgen. Den känns somrig samtidigt som man kan ana en del sorg på något vis. Denna gången gick jag inte så mycket efter omslaget utan mer att jag tidigare läst och gillat böcker som Säfstrand skrivit samt att den fått så fina recensioner de senaste månaderna.

I boken hittar vi flera olika karaktärer men mycket olika bakgrunder som samsas under ett och samma tak. En renovering gör att de har ett gemensamt mål och intresse men utöver detta vet de inte så mycket om varandra. Som läsare får vi ta del av familjetrauman, tragiska olyckor, relationer, matlagning, renovering och framför allt en begynnande vänskap. Sophie, som är vår huvudperson, kommer till Skepparkroken lite mot sin vilja. Hon har en plan om att åka tillbaka till Berlin så snart som möjligt men det blir inte riktigt så och i sällskap av Katja, Martin och Isak hittar hon något nytt på Villa Havsbris. Grannen Ella är dessutom inte sen med att ge Sophie små, mystiska lappar som får henne att tänka över sitt förflutna. Min upplevelse är att samtliga fyra växer som personer under dessa veckor i huset men kanske främst Sophie. Från början verkade hon vara en ganska snobbig tjej som enbart brydde sig om sitt yttre och sin karriär. Efter ett par veckor med skitiga händer, hantverkare och havsdoft känns hon genast mjukare.

Miljön är en stor och viktig del i den här boken. Dels läget i Skepparkroken, som jag tror att en del känner igen sig i. Det är mindre orter eller småstäder där alla känner alla och man kan inte direkt gå till Ica utan att bli igenkänd. Samtidigt är miljöerna i och med renoveringen så härliga att följa. Allt från äggoljetempera till Isaks målningar och jungfrukammaren, som jag definitivt kan måla upp i mitt huvud. Precis som så många andra kunde jag omedvetet inreda huset medan jag lyssnade på boken.

Det absolut bästa och främsta med boken är Caroline Säfstrands sätt att skriva. Det är gripande, sorgligt men samtidigt med mycket glädje, lust och inspiration. Sidorna flög förbi och jag hade gärna läst mer om dessa fyra (fem) karaktärer. Jag tror att de har mer att bjuda på.

Mitt betyg: 5/5

Författare: Caroline Säfstrand
Utgivningsår: 2019
Förlag: Norstedts
Utläst: 9 augusti 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Tidigare böcker av författaren:
Alltid din dotter

Liten tvåa med potential av Camilla Davidsson

Kontroll är viktigt för Sofia. Hennes mål är att göra karriär som investment banker, att lyckas, att ha en snygg yta. Så när hon hittar den lilla sekelskiftestvåan på Östermalm, nära arbetet och favoritkrogarna, är ingen gladare än hon. Dock behöver den verkligen renoveras. Arvid, hantverkaren som dyker upp, har till Sofias irritation bestämda åsikter om både det ena och det andra… Dessutom känns det på något märkligt vis som om han ser henne, på ett sätt som ingen annan i hennes liv gör, inte ens pojkvännen Oliver.

När Arvid börjar ifrågasätta Sofias livsval uppstår sprickor i den polerade fasad hon visar upp mot omvärlden. Kan hon fortsätta att jobba dag och natt för sin otacksamma chef, ska hon verkligen svara ja när Oliver friar och är det naturligt att ständigt gå omkring med ett tryck över bröstkorgen? När Sofia i ett överilat ögonblick lovar att göra Arvid en tjänst får det oanade konsekvenser.

Det blir väldigt mycket feelgood innan festivalen i Mariefred, som ni säkert har märkt. Det är stundtals lite svårt att hålla isär dem och det är ruggigt svårt att skriva recensioner som skiljer sig åt. Att hitta på nya ord, vinklingar och så vidare. Jag hoppas ni har lite överseende med det!

Vår huvudkaraktär Sofia har en målstege som hon försöker kämpa sig upp för. Karriären går före det mesta och det är inte förrän någon okänd människa slår hål på bubblan som hon själv inser vad hon håller på med. Det bästa jobbet, den finaste lägenheten och det mest perfekta yttre kanske inte väger tyngst i alla lägen utan det kanske snarare är läge att släppa någon in på livet? Förmodligen är det ett par stycken som känner igen sig i Sofias situation som kanske till och med får sig en tankeställare. Vad är det egentligen som är viktigast här i livet?

Liten tvåa med potential utspelar sig främst i Stockholm, men också till viss del längre norrut och det är just den miljön jag fastnar för. Jag kan verkligen måla upp det hela framför mig och förstår vad det är som gör att Sofia börjar vackla lite gällande sina livsval. Man kan ju förstå varför hon trivs.

Överlag är boken välskriven och snabbläst. Det tog mig inte lång tid att läsa ut den och nu är jag ännu mer sugen på den fristående fortsättningen I fikonträdets skugga.

Mitt betyg: 4/5

Författare: Liten tvåa med potential
Utgivningsår: 2018
Förlag: Printz Publishing
Utläst: 18 juli 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Med hälsning från Båstad av Jenny Fagerlund

Äntligen är det dags. Linda ska lämna sina konspirerande kollegor och flytta till London för att börja ett nytt jobb på ett av Europas största livsstilsmagasin. Hon har jobbat hårt för att nå hit och även hennes annars så svårimponerade mamma verkar nöjd. Men när jobberbjudandet dras tillbaka i sista stund står hon plötsligt utan jobb i både London och Stockholm. Linda drabbas av fullständig panik och berättar inte för någon vad som har hänt, utan fortsätter låtsas att hon ska flytta. Bara hennes pojkvän Frank och hennes bästa vän Helena får veta sanningen. Men vart ska hon ta vägen? Ett litet hörn av ett födelsedagskort visar räddningen. Hennes moster i Båstad! Visserligen en moster som hon inte känner och som hennes mamma brutit kontakten med tjugofem år tidigare, men vem kommer att hitta henne där? Planen är perfekt.

I Båstad står tennisveckorna för dörren och Linda dras med i festligheterna. Men ju mer hon lär känna sin moster och sina nyfunna vänner desto mer går det upp för henne att allt inte är riktigt lika härligt som det verkar. Varför bröts kontakten med mostern? Och varför ringer aldrig Frank?

Den här boken påminner mycket om de övriga feelgood-böckerna jag har läst i sommar. Det är fokus på relationer, det är härliga miljöer, lite drama och mycket kärlek. Feelgood känns överlag som en svår genre att sticka ut i men på något vis lyckas böckerna ändå bli lite egna. I den här boken får vi följa Linda som för allt i världen inte vill avslöja det som hon själv anser är ett misslyckande. I stället väljer hon att ljuga folk rakt upp i ansiktet MEN jag tror att detta ändå är ett viktigt ämne och därför gör det boken extra intressant. I dagens samhälle får vi hela tiden uppleva hur människor jämförs och synas, vem som lägger upp de mest perfekta bilderna på Instagram och så vidare och det formar oss ofta att tro att ett misslyckande är lika med total undergång.

Vår huvudkaraktär går igenom otroligt många känslor och diskussioner innan hon inser vad hon faktiskt håller på med. Samtidigt som det är befriande känns det även väldigt trovärdigt och fint. Linda går från det, enligt henne, perfekta livet till att inte veta hur hon ska hantera sin framtid och jag tror säkert att folk känner igen sig i det ena eller det andra.

Boken är lättläst och passar verkligen för sommaren. Jag blev väldigt sugen på att besöka Båstad under sommartid och vem vet, kanske blir det så? Jag fick även mersmak när det kommer till Jenny Fagerlund så det ska bli spännande att läsa mer av henne.

Mitt betyg: 3/5

Författare: Jenny Fagerlund
Utgivningsår: 2018
Förlag: Norstedts
Utläst: 5 juli 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Söta, röda sommardrömmar av Christoffer Holst

Cilla Storm har just blivit dumpad av sin pojkvän. Hennes karriär som skvallerjournalist går inte riktigt som hon tänkt sig och sparkapitalet räcker inte längre till det där drömmiga sommarhuset i skärgården. Efter uppbrottet har hon bara råd med en kolonilott på Bullholmen – en turisttät liten ö i Stockholms prunkande skärgård. Trots att hon helt saknar gröna fingrar bestämmer hon sig för att slå till.

Men när en ung kvinna hittas död på ön på midsommardagens morgon tar Cillas liv en helt ny vändning. Cilla visar sig ha varit den sista som såg kvinnan i livet och hon blir snabbt indragen i utredningen – som leds av den mycket stiliga polisen Adam.
Den smått neurotiska och Chardonnay-pimplande Cilla och den strikta, välklädda Adam är så olika som två människor kan vara – ändå dras de till varandra. Men så sker plötsligt ännu ett mord som ställer allt på ända.

Jag har hört så mycket om Christoffer Holst att jag inte kunde låta bli att köpa på mig den här boken på förra årets bokmässa. Därefter har den stått och samlat damm i min bokhylla fram till nu. Om lite drygt en månad går nämligen Feelgoodfestivalen i Mariefred av stapeln och Holst är en av de författare som kommer att vara där, därför ville jag ha läst något av honom. Dessutom släpps del två i den här serien i höst så det blev som två flugor i en smäll.

Söta, röda sommardrömmar är en lättsam men samtidigt tragisk bok. Holst befinner sig här mellan två genrer och jag tycker faktiskt att det fungerar rätt bra, även om jag hade önskat att saker och ting var lite mer realistiska. Befolkningen på ön verkar exempelvis inte särskilt upprörda över morden och det är inte direkt något som påverkar vardagen för dem. Jag tror att boken hade fungerat även utan deckarinslagen men det blir som en fräsch fläkt i de båda genrerna.

Vår huvudkaraktär Cilla Storm upplever jag som en skön tjej. Hon känns som en person som många kan sympatisera med och hennes vänskap och relation till ”kolonilottgrannen” Rosie tycker jag är fin att följa. De två är egentligen otroligt olika men hittar varandra någonstans bland sorg, död och viner. Även Adam faller mig i smaken, trots att han ibland bara borde hållit tyst. Men på ett så litet ställe sprider sig allt väldigt fort och det är svårt att inte prata om saker som kan vara känsliga.

Boken var något förutsägbar. Jag var inte helt säker på vem mördaren var men kärleksintresset kändes givet redan första gången de möttes. Det var dock en härlig sommarbok och jag kunde verkligen drömma mig bort till en skärgårdsö omgiven av kolonilotter.

Mitt betyg: 3/5

Författare: Christoffer Holst
Serie: Cilla Storm #1
Utgivningsår: 2018
Förlag: Lovereads
Utläst: 3 juli 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Det bästa som har hänt mig av Johanna Schreiber

Att få barn – det är ändå meningen med livet. Eller? För Ermina, Freddie och Sigrid har vägen till graviditetstestets plus sett helt olika ut. Men nu sitter de där. Med skrikande bebisar, läckande bröst och en partner som inte förstår. Alla tre frågar de sig samma sak: Är det så här det ska kännas?

När mammagruppen inte levererar annat än lögner om ljuv sömn och tacksamhet, springer Ermina av en slump på Freddie och Sigrid och de bildar en egen grupp. Trots sina olikheter svetsas de samman i en vänskap som hjälper dem att hantera förlossningsdepression, kamp mot gravidkilon och en jämställdhetsfixerad men frånvarande sambo. Tillsammans inser de att inget någonsin är som man tror och att även mammor måste få byta latten mot champagne ibland.

För ett tag sedan blev jag kontaktade angående den här boken och efter att ha läst lite om den blev jag hemskt nyfiken. Jag har ju själv två barn och det här med att försöka få allt att verka perfekt ligger ju väldigt i tiden. Det känns i alla fall så.

De tre tjejerna som historien kretsar kring har väldigt olika upplevelser om både förlossning och tiden efter och det är en av delarna som är så otroligt skön. Jag kan tänka mig att det finns flera som känner igen sig helt eller delvis i deras upplevelser. Även i tjejernas olika relationer dyker det upp saker som jag tror är väldigt vanliga men som ingen pratar om. Det här med att man från början tänker att ”såhär ska det vara” men att det inte blir så, att man oftast inte väljer att ha sex veckan efter förlossningen utan att det kan ta väldigt lång tid innan man känner sig mogen för det eller hur ensamt det plötsligt kan bli att gå hemma med ett barn. Jag tycker att författaren har skildrat föräldralivet ur många olika perspektiv och gjort det bra.

Överlag tycker jag att det var en väldigt bra bok som gick snabbt att läsa. Den var befriande samtidigt som den var tänkvärd och jag gillar hur karaktärerna utvecklades under historiens gång. Relationen mellan de tre tjejerna går också från något som ses som tillfälligt till att bli väldigt nära och det kändes härligt. Jag tycker att Johanna Schreiber skriver bra och det finns ett bra flyt i berättelsen. Sidorna bara flög förbi och plötsligt var boken utläst! Jag ser fram emot att läsa mer av författaren i framtiden.

Tack till Bokförlaget Forum för recensionsexemplaret!

Mitt betyg: 4/5

Författare: Johanna Schreiber
Utgivningsår: 2019
Förlag: Bokförlaget Forum
Utläst: 7 juli 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus