En vinter i Paris av Jenny Oliver

Den här vintern tänker Rachel fly allt: sitt jobb, sin relationsrädde pojkvän och den lilla engelska byn som hon vanligtvis älskar. Paris väntar, och den mytomspunna baktävling som Rachels kollegor har anmält henne till. Samtidigt som hon kämpar med att inte knäckas av tävlingens jury och expert, den legendariska men ökända bagaren Henri Salernes, får hon svårt att inte charmas av hans snygga bror …

Den lysande staden sveper snabbt in Rachel i snötäckt magi, men vad kommer hända när det plötsligt är dags att vända hem igen?

Jag var sugen på den här boken redan förra året när den släpptes men då hanns den tyvärr inte med. I år har jag dock valt att ha med den i julläsningen och ja, den var kanske inte riktigt vad jag hade hoppats på – även om det fanns en hel del mysiga inslag.

Större delen av boken handlar om bakning i olika former, och det är inte så mycket julstämning som jag hade väntat mig. Julen glöms nästan bort här i all hets i och med baktävlingen och kärleken som spirar och det blir ju lite trist. Samtidigt är det absolut en lättsmält karamell och gillar man bakning och Frankrike kommer man säkert gilla den här boken också.

Jenny Oliver är en ny bekantskap för mig men det är förmodligen inte sista gången jag läser något av henne. Boken hade som sagt en ganska lättsam karaktär och det är skönt med den typen av böcker ibland också.

Mitt betyg: 3/5

Författare: Jenny Oliver
Utgivningsår: 2018
Förlag: Printz Publishing
Utläst: 9 december 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Jul i det lilla bageriet på strandpromenaden av Jenny Colgan

VARNING FÖR SPOILERS OM MAN EJ HAR LÄST TIDIGARE DELAR!

Det är snart jul i Mount Polbearne, det lilla ö-samhället strax utanför Cornwalls kust. När Polly inte är upptagen med att skapa läckerheter i det lilla bageriet på strandpromenaden myser hon med sin underbara pojkvän, Huckle. Hans honungsaffärer går dock inte så bra som de hoppats, och kanske borde de lägga sina bröllopsplaner på is ett tag? Inga problem för Polly, men Huckles barnlängtan blir inte lika lätt för henne att hantera. Det visar sig också att Pollys vän Kerensa undanhåller något. Något som riskerar att splittra de goda vännerna.

Nu nalkas en tid för familj, vänner och inte minst för julmarknaden, årets höjdpunkt! Men mitt i förberedelserna får Polly ett telefonsamtal som vänder upp och ner på allt. Hur ska hon ens kunna tänka på julen när hennes eget liv är ett enda stort kaos?

De två tidigare böckerna om Polly Waterford i serien som utspelar sig i Mount Polbearne har varit både charmiga och fulla av kärlek och bakverk. Därför hade jag höga förväntningar även för denna boken då den dels avslutar serien men också utspelar sig under julen, som är en högtid jag älskar. Boken når tyvärr inte upp helt till mina förväntningar men det är en mysig bok att läsa den här årstiden.

För det första tycker jag att det är lite för mycket familjedrama och lite för lite jul. Känslan infinner sig absolut och det är lätt att måla upp Mount Polbearne i julkostym framför sig men jag saknar det där lilla extra som gör att det blir en julroman och inte bara en chick lit/feelgood i julmiljö. Jag har dessutom svårt för hur de slätar över otrohet i berättelsen. Kerensa är helt förstörd och verkar ångra sitt misstag bittert men det kommer aldrig på tal att hon ska berätta något för Reuben, inte ens att det eventuellt kan vara en annan pappa till deras barn. Det gjorde mig väldigt irriterad.

Det är dock skönt att komma tillbaka till samma gamla miljöer och karaktärer som vi redan har läst mycket av. Att få läsa mer om Polly och Huckles liv tillsammans, Pollys familjehemligheter, bageriet och så vidare är lite som att komma hem. Det ger en bra känsla!

Mitt betyg: 3/5

Författare: Jenny Colgan
Utgivningsår: 2016
Förlag: Massolit Förlag
Utläst: 29 november 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus (pocket)

Tidigare delar i serien:
Det lilla bageriet på strandpromenaden (Polly Waterford #1)
Sommar i det lilla bageriet på strandpromenaden (Polly Waterford #2)

Välkommen till Flanagans av Åsa Hellberg

På hotell Flanagans i London kan allt hända. Här möts 1960-talets jetset, aristokrater och affärsmän, och att inte få en inbjudan till Lindas Lansings mytomspunna fester är en katastrof. Men Linda är i grund och botten en främmande fågel i denna värld. Hon är från början en enkel flicka från Fjällbacka, och hennes intrigerande kusiner anser att hon borde sälja hotellet till dem och återvända till Sverige. Trots att många år har gått sedan Linda ärvde Flanagans är hon fortfarande inte accepterad, och nu tvingas hon än en gång kämpa mot sina fiender för att behålla faderns livsverk. Linda är beredd att strida för Flanagans, men undrar plötsligt om det är värt uppoffringarna. Är hon verkligen lycklig?

När jag hörde Åsa Hellberg prata om den här boken på Feelgoodfestivalen i Mariefred i somras blev jag genast nyfiken men samtidigt visste jag inte riktigt vad jag skulle vänta mig. Jag har aldrig läst något av Hellberg förut och var därför lite extra spänd.

Boken utspelar sig delvis i London, delvis i Fjällbacka. Båda platserna har sin charm och trots att jag inte har en aning om hur det var på 60-talet kan jag verkligen leva mig in i berättelsen tack vare Åsa Hellbergs sätt att skriva. Det är spänning och drama samtidigt som det är kärlek och sorg. Lyxen flödar och det är den ena festen efter den andra men vi får också möta baksidan av det. Familjefejder som eskalerar och framför allt möter vi en väldigt hård tid för kvinnor att ta sig fram i. De respekteras inte och det är extra svårt för de med en annan hudfärg än vit.

Det enda jag saknar lite med den här boken är ytterligare lite djup och personlighet i karaktärerna. Jag fastnade inte för någon av dem, vilket är synd. Givetvis hade de alla någon sida som var lite extra spännande men jag tyckte inte vi fick lära känna dem på ett rättvist sätt.

Det är annars en lättläst bok och den går snabbt att läsa. Hotellmiljön andas lyx och det är häftigt att få ta del av Flanagans. Nästa bok i den här serien ska beröra nästa generation och hamnar alltså någonstans runt 80-talet.

Mitt betyg: 4/5

Tack till Bokförlaget Forum och Kult PR för recensionsexemplaret!

Författare: Åsa Hellberg
Serie: Flanagans #1
Utgivningsår: 2019
Förlag: Bokförlaget Forum
Utläst: 24 oktober 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Två hjärtans karameller av Sofia Fritzson

När Ellinors far dör upptäcker hon och systrarna att han har investerat i ett företag som ligger på randen till konkurs. Motvilligt åker Ellinor till den lilla orten Kullaby där den olönsamma firman Karlssons Konfektyr ligger.

Micke trivs med tystnaden och lugnet i sitt ensliga hus i skogen. Där lagar han sin fudge och snickrar sina fågelholkar. Han står inför årets mest hektiska period, med långa arbetsdagar och slitsamma julmarknader och har inga planer på förändring. När Ellinor sveper in i hans liv är attraktionen mellan dem omedelbar. Men Ellinors krav är skoningslösa: öka lönsamheten eller lägg ner. Och plötsligt är det inte bara Mickes företag som står på spel utan även hans hjärta.

Jag har läst flera av Sofia Fritzsons böcker och noveller tidigare och alltid uppskattat dem så när jag såg att hon skulle släppa en julroman (min favorithögtid!) kunde jag bara inte låta bli. Och det är precis så mysigt som jag hade väntat mig.

Boken berör familjerelationer, sorg men framför allt kärlek och lite förbjuden sådan. Det är en ganska förutsägbar historia men det gör liksom ingenting för jag sväljer allt med hull och hår. Som läsare vill jag att det ska gå bra för Ellinor och Micke, jag vill att de ska hitta en väg framåt så därför bryr jag mig inte så mycket om det är förutsägbart eller ej. De två huvudkaraktärerna är inte heller särskilt svåra att relatera till. Micke har blivit lite av en enstöring de senaste åren och är märkt av tidigare händelser i livet medan Ellinor näst intill är raka motsatsen. Hennes familj har också drabbats av sorg men de hanterar det på ett annat sätt. Någonstans i detta möts Ellinor och Micke.

Boken ger mig definitivt julkänslor och bara tanken på julmarknader och fudgetillverkning ute i en stuga i skogen får mig att längta två månader framåt i tiden.

Mitt betyg: 4/5

Tack till Lavender Lit för recensionsexemplaret!

Författare: Sofia Fritzson
Utgivningsår: 2019
Förlag: Lavender Lit
Utläst: 12 oktober 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Äventyr vid havet

Nu är det dags för det sista inlägget om Feelgoodfestivalen! Denna gången handlar det om seminariet som kallades ”Äventyr vid havet” med Birgitta Bergin, Christoffer Holst och Annika Estassy. Såhär stod det om detta:

”Vägskvalp och sommardrömmar. Havet är feelgood. Men även en perfekt inramning för en spännande intrig. Speciellt om färjorna slutat gå och man inte kommer därifrån… Här träffar vi tre författare som förlagt sina berättelser vid havskanten.”

Samtliga tre författare inleder med att berätta om sina mest aktuella böcker. Just det här med närheten till vatten och hav är ju det genomgående temat på seminariet men då frågar moderatorn Annika hur man får till detta i södra Norrland? Annika berättar då att man kan ta ut svängarna lite men att det var mer troligt att berättelsen utspelade sig kring en älv än ett stort hav från ingenstans. Även Birgitta använder sig av en älv i sin Alla älskar Bianca och Christoffers Holsts serie om Cilla Storm utspelar sig på en fiktiv skärgårdsö som kallas för Bullholmen. Nära till vatten alltså.

Moderatorn påpekar att Christoffer Holst för övrigt är som ett Kinderägg. Han är både festivalgeneral, skriver härlig feelgood och är även utbildad sommelier. De kommer då in på det faktum att Christoffer har med en del vindrickande i sina mysdeckare. Men hur kan man gå från feelgood till deckare? Han var helt enkelt nyfiken på hur det skulle kännas att döda ett par personer, tyckte det kändes bra och fortsatte. Det är dock viktigt att poängtera att morden ska vara mord, man kan inte mörda på ett mysigt vis men det ska heller inte vara för brutalt. Christoffer har för övrigt skrivit delar av sina böcker i badkaret via en app som synkar med datorn.

Något som fick de flesta i publiken att skratta var förslagen om vad Christoffer skulle göra för att kunna bo som Birgitta och Annika, vid havet på ett eller annat sätt. I dagsläget bor han på 36 kvadratmeter mitt i Stockholm men Annika menar att det bara är att skriva fler böcker, eller så får han ta arbete hos henne som sommelier i Frankrike.

Birgitta berättar att hon sitter lite här och var och skriver men gärna på caféer då hon får inspiration från människor runt om. Hon menar också att hon försöker tänja lite på genren feelgood. Hon är ute efter en berörande berättelse med mänskliga relationer och har inga bekymmer att skildra död och allvar eftersom det är en del av livet. Både Birgitta och Annika är dessutom överens om att olika böcker kräver olika sorters research.

Att resa litterärt

Efter seminariet med Lucy Diamond, Sheila O’Flanagan och Lucy Dillon på Feelgoodfestivalen dök Varg Gyllander och Åsa Hellberg upp på scen tillsammans med Johanna Lundin, som var moderator. Det skulle snackas litterära resor.

”Gräv där du står, så brukar man säga. Men dessa författare låter sina berättelser utspela sig under palmträd och i New York – oavsett var skrivarstugan ligger. Häng med på en jorden-runt-resa!”

Åsa Hellberg är nu aktuell med Välkommen till Flanagans, som är första delen i en trilogi. I övrigt har hon tio böcker i bagaget. Varg Gyllander bytte kriminalromanerna mot feelgood och har alltså tagit sig in i en ganska kvinnodominerad genre. Båda debuterade 2009 och firar i år 10 år som författare. Mycket har hänt sedan dess.

Åsa började med att skriva en självbiografi som 47-åring och menar att det aldrig är för sent att börja skriva. Tre år senare kom hennes första roman, som gick bra, och sedan rullade det bara på. Hon skriver ungefär en bok om året och ser till att ha nästa boks manus klart när det är dags att släppa den första boken. Hon pratar också om att hon gillar att utmana sig själv och vill ha något att bita i. Det kan röra sig om att exempelvis skriva om yngre karaktärer i stället för 50+.

Vargs litterära resa började som sagt med kriminalromaner men han har även försökt utveckla sin kunskap om dramaturgi och att visualisera saker. Stora delar av hans bok Alla känner apan är förlagd i Thailand och tidigare har han gnällt lite på sina författarkompisar som reser jorden runt och kallar det research. Han har i stället suttit och googlat upp saker men denna gång åkte han själv på en resa och menar att ”man aldrig ska underskatta den egna upplevelsen av den fysiska platsen.” Vargs bok skulle från början heta Och apan känner ingen men någonstans längs vägen blev det alltså fel och boken kom ut som Alla känner apan. Varg har definitivt fått blodad tand vad gäller feelgoodgenren och vill gärna att fler män både läser och skriver just feelgood.

Åsa berättar om hur hennes karaktärer ofta får genomgå en inre resa. Hon utsätter dem för svåra saker i böckerna för att sedan uppnå ett hoppfullt slut. Det inte behöver inte vara lyckligt, men hoppfullt. Oftast känner läsarna igen sig i detta.

Trots att feelgood verkligen har fått sig en rejäl sväng uppåt tror Varg att vi har lång tid att gå innan vi kan prata om feelgoodundret, likt deckarundret.

Älskar, älskar inte av Eleonor Sager

Emilia är dryga trettio och redo att köpa villa, vovve och en bättre begagnad Volvo. Barn vill hon också ha. Gärna många. Helst nyss. Hon är tillsammans med Charlie som inte verkar redo att ge upp sitt sorglösa surfarfliv, men hon väljer att blunda för den petitessen. Han vet nog bara inte om att han vill bli pappa.

Lillasyster Madelen har precis allt hon vågat drömma om. Hon är nygift, har ett spännande jobb i tv-branschen och hennes lägenhet är som tagen ur en monter på möbelmässan. Allt är bäddat för nästa steg. Det är bara det att hennes biologiska klocka inte tickar, alls.

När Madelen fattar ett beslut som Emilia inte kan stötta, hänger inte bara systrarnas relation på en skör tråd – hela Madelens stabila grund svajar, och hon inser att hon kanske är på väg att förlora allt som egentligen är viktigt. Samtidigt ställs Emilia inför ett avgörande och till synes omöjligt val. Vågar hon låta hjärtat styra?

Som ni vet har det ju blivit en hel del feelgood nu i sommar och det är ju lite så att de påminner om varandra stundtals. Kärleksrelationer, karriäristor, ofta storstadsmiljö, sorgliga eller tragiska bakgrunder och så vidare. Älskar, älskar inte har flera av dessa element men det är också något som sticker ut.

Boken handlar om två systrar och deras otroligt olika liv. Den ena vill helst ha barn och familj på stört medan den andra inte alls känner att det är aktuellt. På grund av detta skär det sig emellanåt mellan systrarna och det tycker jag skapar en verklighetstrogen känsla. Som läsare kan man känna igen sig i Madelen, eller i Emilia eller helt enkelt i båda. De brottas med känslor som många känner igen och tar upp dilemman som de flesta nog har tänkt över både en och två gånger. Ibland blir det dock lite ”för lätt”, eller hur jag ska beskriva. Exempelvis Madelens rädsla för att inte utvecklas i karriären som jag ändå tycker räddas upp lite väl bra.

Boken går snabbt att läsa och sidorna flyger förbi men jag fastnar inte på det sätt som jag kanske hade hoppats. Jag, som inte känner igen mig i Madelen alls, har svårt att ta till mig henne som karaktär. Emilia är i så fall mer min typ men det är ändå något som ligger och skaver lite grann. Jag kommer dock att läsa vidare i serien om systrarna Lind för jag är nyfiken på vilken väg Eleonor Sager kommer att ta dem.

Mitt betyg: 3/5

Författare: Eleonor Sager
Serie: Systrarna Lind #1
Utgivningsår: 2019
Förlag: Lind & Co
Utläst: 16 augusti 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus