Intervju: Sofia Ymén

I dagens fredagsintervju har jag ställt ett par frågor till Sofia Ymén som i år är aktuell med en ny serie. Jag har frågat henne om Österby, den nya romanen och varför hon skriver just feelgood och romance. Dessutom kommer hon med ett par tips till dig som drömmer om att bli författare. Varsågoda!

Hjärtats tillfälligheter” släpptes i somras och är den tredje boken i serien om Österby. Hur har det känts att lägga serien bakom sig?
– Det kändes faktiskt lite vemodigt redan när jag skrev den eftersom jag visste att det skulle bli det sista besöket i Österby. Som författare spenderar man så mycket tid med sina karaktärer att de blir som goda vänner och det känns alltid ledsamt att lämna dem. Samtidigt hade jag börjat skissa på nästa bokprojekt och stod inför att börja lära känna en ny uppsättning karaktärer och en ny miljö så jag hade något roligt att se fram emot.

Vad har du fått för reaktioner på serien?
– Österbyserien har fått ett jättefint mottagande och det är jag så tacksam för. När sista boken kom var det många som hörde av sig och frågade efter en fortsättning och det är ju det allra bästa betyget man kan få som författare.

Österby och dess karaktärer – finns de på riktigt eller är det enbart fiktion? 
– Platsen Österby är inspirerad av min barndomsbygd där jag tagit mig den kreativa friheten att rumstera om så att den ska passa min berättelse. Karaktärerna är enbart fiktiva, även om jag tillåtit mig själv att låna ett och annat personlighetsdrag här och där.

Vart får du din inspiration ifrån?
– Inspiration till mitt skrivande hittar jag överallt. Ofta börjar det med en karaktär och en fråga till exempel: Vad skulle hända om en kvinna som svurit på att aldrig återvända till sin barndomsby fick ett villkorat arv som tvingade henne att göra just det? Eller, vad skulle hända om en kock tappade smaksinnet precis när hennes karriär var på väg att ta fart? Eller, vad skulle hända om du gett dig själv ett löfte att aldrig stanna mer än ett år på varje plats?

Till sommaren släpper du en ny roman. Vill du berätta lite mer om den?
– Ja, det blir min fjärde roman och första delen i Kungsbackakvartetten. Vi kommer att introduceras till familjen Fors som i flera generationer drivit en hästgård på Onsalahalvön på västkusten. När föräldrarna oväntat omkommer i en bilolycka ärver barnen, Madeleine och Erik, gården. Erik ger sig nästan genast ut i Europa för att fortsätta sin ryttarkarriär medan Madeleine blir ensam kvar med ansvaret för gården. Den här inledande delen av serien blir en berättelse om kärlek med förhinder, om ny och gammal vänskap som sätts på prov för att rädda gården och om familjehemligheter som avslöjas och förändrar allt.

Hur kommer det sig att du har fastnat för feelgood och romance? 
– Jag tycker om varma berättelser med hoppfulla slut. Böcker som utspelar sig i trevliga miljöer där karaktärer och relationer står i centrum. Nora Roberts var min första favoritförfattare och jag läste mycket av både henne och Rosamunde Pilcher när jag var yngre. Sedan dess har jag hittat författare så som Lucy Dillon, Jenny Colgan, Veronica Henry, Helen Hoang och många fler vars böcker jag tycker mycket om och på den vägen är det. Om jag skulle pröva att skriva inom någon annan genre skulle det nog bli en barnbok, eller kanske en mys-/pusseldeckare.

Vad har du annars för planer framöver? Hur ser framtiden ut för dig?
– Jag hoppas på en framtid fylld av läsande och skrivande. Jag har fyra böcker planerade i Kungsbackaserien och fler berättelser pockar på uppmärksamheten. Samtidigt lektörsläser jag bokmanus och skrivcoachar författare, jag håller i skrivkurser och driver också Facebookgruppen ”Feelgoodfredag” som idag samlar närmare 3 000 feelgoodentusiaster, läsare, förläggare, författare,
bibliotekarier, bokhandlare med flera. När jag hinner skriver jag noveller och artiklar.

Vad skulle du vilja ge för tips till någon som drömmer om att bli författare?
*Läs mängder av böcker inom den genre du vill skriva.
*Lär dig skrivhantverket! Till din hjälp på vägen finns till exempel skrivhandböcker, skrivkurser, testläsare, andra författarkompisar, lektörer och skrivcoacher.
*Välj en bokidé som du själv brinner för och som du är beredd att spendera många, långa timmar med att utveckla, befolka och sätta på pränt.
*Var envis och ge aldrig upp, rumpan på stolen och skriv, skriv, skriv.

Foto: Madeleine Wejlerud

Bettys val av Marie-Louise Marc

Julen närmar sig, och Betty Svan älskar julen. Inte på det minimalistiska sättet, utan på det överdådiga! Det kan aldrig bli för mycket glitter, för långa ljusslingor eller för stora krubbor. Men i och med att Betty har flyttat ihop med nya kärleken Henrik försvåras traditionerna. Det är inte helt lätt att slå ihop två stora familjer under denna högtid, och mitt under Kalle Anka blir det dessutom också dags för Bettys vuxna dotter Maja att föda barn! När vinterkaoset lugnat ner sig är det äntligen tid för Betty att få axla mormorrollen till fullo. Men varför hör hon från flera håll att Henrik inte alls är någon barnperson? Och varför har han dessutom börjat umgås så mycket med sin sjuka exfru? Mitt i allt börjar Betty också fundera på pappan som hon aldrig träffat. Vem är han egentligen?

Det var över två år sedan jag läste första boken om Betty Svan så lite hade jag faktiskt glömt men jag minns att jag uppskattade det lättsamma i den boken och att den gick så snabbt att läsa. Jag fick uppfattningen om att ”Bettys val” skulle vara lite av en julroman men där hade jag faktiskt fel. Den utspelade sig till viss del under julen men inte så att den ingav några julkänslor eller kan kallas julroman, åtminstone inte i mitt tycke. Som feelgood var den dock helt okej.

Det här med att läsa serier kan vara väldigt avkopplande på så vis att man redan känner till karaktärerna. Visst, de kanske djupnar ju längre serien går och det kommer nya karaktärer men grunden är ju Betty Svan. Här får vi dock se andra sidor av henne, hur hennes liv som frilans skapar lite lätt panik, hur hon handskas med en sambo som inte inviger henne i sina beslut och hur livet ställs lite på ända. Alla människor reagerar olika på olika saker och jag tycker att författaren har fångat känslorna hos Betty på ett bra sätt. Det är lätt att leva sig in i hennes situation och både glädjas och lida med henne. Även Bettys barn och Henriks barn utvecklas enormt i den här boken och det ska bli spännande att följa dem i ytterligare en bok sedan.

Den lättsamma känslan finns absolut kvar och sidorna flyger förbi men det är förmodligen inget som jag kommer att minnas särskilt länge. Det var inget som påverkade mig på djupet utan mest behaglig och skön läsning för stunden. Jag kommer dock att läsa tredje delen i serien också för jag vill såklart veta vad som händer med Betty och hennes idéer.

Mitt betyg: 3/5

Författare: Marie-Louise Marc
Serie: Betty Svan #2
Utgivningsår: 2017
Förlag: Printz Publishing
Utläst: 15 december 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Tidigare delar i serien:
Bettys värld (Betty Svan #1)

En vinter i Paris av Jenny Oliver

Den här vintern tänker Rachel fly allt: sitt jobb, sin relationsrädde pojkvän och den lilla engelska byn som hon vanligtvis älskar. Paris väntar, och den mytomspunna baktävling som Rachels kollegor har anmält henne till. Samtidigt som hon kämpar med att inte knäckas av tävlingens jury och expert, den legendariska men ökända bagaren Henri Salernes, får hon svårt att inte charmas av hans snygga bror …

Den lysande staden sveper snabbt in Rachel i snötäckt magi, men vad kommer hända när det plötsligt är dags att vända hem igen?

Jag var sugen på den här boken redan förra året när den släpptes men då hanns den tyvärr inte med. I år har jag dock valt att ha med den i julläsningen och ja, den var kanske inte riktigt vad jag hade hoppats på – även om det fanns en hel del mysiga inslag.

Större delen av boken handlar om bakning i olika former, och det är inte så mycket julstämning som jag hade väntat mig. Julen glöms nästan bort här i all hets i och med baktävlingen och kärleken som spirar och det blir ju lite trist. Samtidigt är det absolut en lättsmält karamell och gillar man bakning och Frankrike kommer man säkert gilla den här boken också.

Jenny Oliver är en ny bekantskap för mig men det är förmodligen inte sista gången jag läser något av henne. Boken hade som sagt en ganska lättsam karaktär och det är skönt med den typen av böcker ibland också.

Mitt betyg: 3/5

Författare: Jenny Oliver
Utgivningsår: 2018
Förlag: Printz Publishing
Utläst: 9 december 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Vår 2020 – Printz Publishing

Katalogerna inför våren nästa år börjar så sakta dyka upp och precis som vanligt tänkte jag presentera ett urval från dessa från olika förlag. Jag drar igång med Printz Publishing.

*Flickan i brevet av Emily Gunnis släpps i februari.

*Familjen Lambs hemlighet av Lisa Jewell släpps i februari.

*Juni, juli, halva augusti av Marie-Louise Marc släpps i maj.

*På andra sidan Hudson River av Kristan Higgins släpps i mars.

*Ciderträdgården av Veronica Henry släpps i maj.

Liten tvåa med potential av Camilla Davidsson

Kontroll är viktigt för Sofia. Hennes mål är att göra karriär som investment banker, att lyckas, att ha en snygg yta. Så när hon hittar den lilla sekelskiftestvåan på Östermalm, nära arbetet och favoritkrogarna, är ingen gladare än hon. Dock behöver den verkligen renoveras. Arvid, hantverkaren som dyker upp, har till Sofias irritation bestämda åsikter om både det ena och det andra… Dessutom känns det på något märkligt vis som om han ser henne, på ett sätt som ingen annan i hennes liv gör, inte ens pojkvännen Oliver.

När Arvid börjar ifrågasätta Sofias livsval uppstår sprickor i den polerade fasad hon visar upp mot omvärlden. Kan hon fortsätta att jobba dag och natt för sin otacksamma chef, ska hon verkligen svara ja när Oliver friar och är det naturligt att ständigt gå omkring med ett tryck över bröstkorgen? När Sofia i ett överilat ögonblick lovar att göra Arvid en tjänst får det oanade konsekvenser.

Det blir väldigt mycket feelgood innan festivalen i Mariefred, som ni säkert har märkt. Det är stundtals lite svårt att hålla isär dem och det är ruggigt svårt att skriva recensioner som skiljer sig åt. Att hitta på nya ord, vinklingar och så vidare. Jag hoppas ni har lite överseende med det!

Vår huvudkaraktär Sofia har en målstege som hon försöker kämpa sig upp för. Karriären går före det mesta och det är inte förrän någon okänd människa slår hål på bubblan som hon själv inser vad hon håller på med. Det bästa jobbet, den finaste lägenheten och det mest perfekta yttre kanske inte väger tyngst i alla lägen utan det kanske snarare är läge att släppa någon in på livet? Förmodligen är det ett par stycken som känner igen sig i Sofias situation som kanske till och med får sig en tankeställare. Vad är det egentligen som är viktigast här i livet?

Liten tvåa med potential utspelar sig främst i Stockholm, men också till viss del längre norrut och det är just den miljön jag fastnar för. Jag kan verkligen måla upp det hela framför mig och förstår vad det är som gör att Sofia börjar vackla lite gällande sina livsval. Man kan ju förstå varför hon trivs.

Överlag är boken välskriven och snabbläst. Det tog mig inte lång tid att läsa ut den och nu är jag ännu mer sugen på den fristående fortsättningen I fikonträdets skugga.

Mitt betyg: 4/5

Författare: Liten tvåa med potential
Utgivningsår: 2018
Förlag: Printz Publishing
Utläst: 18 juli 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Arvet efter dig av Jojo Moyes

OBS! SPOILERVARNING OM MAN EJ HAR LÄST FÖRSTA DELEN!

Jag vill att du ska leva ett bra liv. Jag vill att du ska leva.
Med all min kärlek,
Will

Lou tampas med skuldkänslor över att hon inte lyckades förmå Will att fortsätta leva, samtidigt som hon själv ställs inför en hel rad nya utmaningar. Hon lovade Will att våga mer och att leva sitt liv fullt ut. Men hur? Och om man lärt sig att kärleken ibland lämnar en med outsäglig sorg och saknad, vågar man då bli kär igen?

För ganska exakt fem år sedan läste jag Livet efter dig för första gången och skrev till och med att det inte skulle dröja innan jag läste nästa bok av Jojo Moyes. Vad hände där? Fem år senare har jag alltså läst uppföljaren Arvet efter dig. Bättre sent än aldrig? I ärlighetens namn tror jag att jag har varit lite rädd för vad som väntat. Livet efter dig fick mig att falla av stolen lite grann och det är fortfarande en av de bästa böckerna jag har läst så jag var nog helt enkelt nervös över vad en uppföljare kunde göra. Ville jag ens läsa?

Boken tar vid ca 18 månader efter Wills död när Lou är med om en hemsk olycka. Vi får sedan följa hennes väg tillbaka, hennes arbete på en bar som hon avskyr, olusten att bo i en lägenhet som Wills pengar har betalat och krisen som hon går igenom. Hon går i en stödgrupp där hon till slut träffar Sam, en ambulanssjukvårdare, men hur ska man kunna öppna sig för någon och ge sig hän med den bakgrunden Lou har? Dessutom knackar det en dag på hennes dörr och hon får kanske sitt livs överraskning, på gott och ont.

Berättelsen känns mer lättsam än sin föregångare och det är inte lika mycket sorg men det är intressant att följa Lous väg tillbaka till livet. Samtidigt som allt pågår kring henne försöker hennes mamma bryta sig loss från rutiner och måsten och det är väldigt befriande. Mot slutet av boken kunde jag inte låta bli att skratta och småle åt deras ganska löjliga diskussioner och argument, precis som det kan vara i ett äktenskap som har hållit sedan 1800-frost.

Jag är lite tveksam till att boken kom till ändå. Jag förstår att många ville veta vad som skulle hända med Lou, hur hon skulle tackla tillvaron och så vidare men jag känner inte att den var ett måste på något vis. Det var en bra bok, lättläst och till slut väldigt härlig men det hade inte behövts någon uppföljare till Livet efter dig. Nu har jag dock tredje och sista delen hemma också så jag kommer läsa den med men vi får se vad jag har att säga sedan.

Mitt betyg: 4/5

Författare: Jojo Moyes
Serie: Livet efter dig #2
Utgivningsår: 2015
Förlag: Printz Publishing
Utläst: 21 april 2019
Finns hos: Adlibris | Bokus

Tidigare lästa böcker av författaren:
Livet efter dig (Livet efter dig #1)

Vår 2019 – Printz Publishing

Nu har vårnyheterna börjat kika fram hos förlagen och jag tänkte presentera ett gäng nyheter från olika förlag. Först ut är Printz Publishing:

*Bettys resa av Marie-Louise Marc släpps i januari. Detta är tredje delen om Betty Svan.

*Varje steg du tar av Lisa Jewell släpps i april.

*Från kust till kust av Jane Green släpps i januari.

*Sambo på försök av Beth O’Leary släpps i maj.

*Hem till Scupper Island av Kristan Higgins släpps i mars.

*Familjereceptet av Veronica Henry släpps i mars.

*Du är aldrig ensam av Chevy Stevens släpps i april.

*Söndagsklubben av Juliet Ashton släpps i maj.